机器人支架

Roam Robotics 的 Ascend 使用外骨骼技术来帮助缓解骨关节炎膝盖疼痛并增加活动能力
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机器人支架 7

机器人支架可能意味着某些人的膝关节置换手术结束

Roam Robotics 的 Ascend 使用外骨骼技术来帮助缓解骨关节炎膝盖疼痛并增加活动能力。当它在今年冬天到来时,其 50% 的费用应由医疗保险承担。

一家加利福尼亚机器人公司即将向市场推出一种高科技护膝,它可以减轻数百万与膝骨关节炎作斗争的美国人的痛苦。它可能特别吸引那些想要避免膝关节置换手术的患者。 

总部位于旧金山的Roam Robotics表示,其价值 7,000 美元的Ascend矫形器将于今年冬天开始发货。Roam 被 FDA 认证为 1 类医疗器械,预计可从医疗保险和私人保险中获得报销。Roam 说,Medicare 可以覆盖 50% 或更高,而私人保险在某些情况下可以覆盖全部费用。

首席执行官蒂姆斯威夫特

Roam Robotics 首席执行官蒂姆·斯威夫特

Roam 位于旧金山的 Mission 区,与Otherlab隔街相望,Otherlab是一家获得数千万美元政府研究合同的工程公司,主要用于机器人和能源项目。Roam 是从其他实验室涌现出来的几家初创公司之一。其创始人兼首席执行官蒂姆·斯威夫特 (Tim Swift) 是外骨骼领域先驱 Ekso Bionics 的资深人士。在研究了重型和超昂贵的外骨骼后,斯威夫特得出结论,如果外骨骼技术要变得容易获得和负担得起,就必须彻底改变传统设计。


“我们的目标不是建造半机械人。而是让人们比以往任何时候都更加人性化。”

“我相信我们有能力以前所未有的规模改变人们与机器人之间的关系,”斯威夫特说。“我不希望人们将机器人视为超越人类的东西。我们的目标不是建造半机械人。这是为了让人们比以往任何时候都更加人性化。”

Ascend 由轻质碳纤维和高强度机织物制成。气动装置连接到背包中携带的可充电电池。定制安装的护膝中的传感器为 Ascend 的微处理器提供实时数据,其中专有算法检测用户意图,然后伸展和弯曲膝盖。理想情况下,这可以减轻疼痛并提高患者爬楼梯和掌握以前简单的日常活动的能力。

漫游机器人在某人腿上上升的特写

Ascend 由轻质碳纤维和高强度机织物制成。

曾为 Ascend 提供咨询的运动医学医生 Rowan Paul 表示,它可能会吸引那些不愿使用手杖的人,因为手杖会带来残疾的耻辱。他说,护膝使他们看起来像受伤的运动员。Ascend 还可以减少或消除对阿片类止痛药或可的松注射剂的需求,这些药物可以暂时缓解骨关节炎,但存在副作用的风险。

“我见过几个病人,如果我们能以非常有针对性、精确的方式给他们一点帮助,他们就不需要做膝关节置换术,”保罗说。 

Roam 的市场研究表明,因膝关节骨关节炎而遭受严重疼痛和行动不便的患者人数达到 1000 万或更多。

穿着 Roam Robotics Ascend 的人走上楼梯

气动装置连接到背包中携带的可充电电池。

该公司在旧金山开设了一家店面,患者可以在那里试驾 Ascend。里德·韦弗 (Reid Weaver) 于 6 月从华盛顿州塔科马 (Tacoma) 开车过来试用,结果被该产品卖出去了。“它非常舒适,而且非常轻便,你甚至感觉不到它的存在,”韦弗说,他在华盛顿州担任了 19 年特警警察,现在在塔科马担任法庭官员保护法官。

韦弗在一次远足事故后接受了腿部手术,但手术加剧了他的骨关节炎。60 岁的韦弗是一名狂热的户外运动爱好者,他在大学里踢足球,他设法骑摩托车上班。戴上 Ascend 护膝后,Weaver 发现他可以轻松上下楼梯,并惊讶地发现从椅子上站起来不再困难,这对许多膝盖骨关节炎的人来说是一个挑战。

里德韦弗爆头

里德·韦弗

“这东西比我想象的要强大得多,”韦弗说。“它基本上可以让我在不用手的情况下从坐姿中站起来,也不会向前倾斜。我认为这将改变游戏规则。”

加利福尼亚州圣何塞市 52 岁的安吉丽·纽曼-马龙说,她觉得自己被骨关节炎困在了自己的身体里。在 Facebook 上偶然发现 Ascend 的广告后,Newman-Malone 多次佩戴护膝并宣称这是天赐之物。

“我觉得有人在支持我,就像一个伙伴在我身边走来走去,”她说。“那种感觉很奇妙。”

但对纽曼-马龙来说,最好的好处是护膝可以让她先跪下然后站起来。作为一名虔诚的基督徒,她说祈祷时能下跪是至关重要的。


在斜坡和战场上

Roam 正在开发另外两种智能护膝模型。Roam 的滑雪护膝Elevate可以在美国西部的滑雪胜地租用两个冬季滑雪季节,但由于大流行,去年冬天没有使用。Roam 首席运营官 Nikhil Dhongade 表示,他希望穿着 Elevate 的滑雪者能够在 2022-2023 年冬季重返滑雪场。

Roam 还一直在为士兵开发一种智能护膝。斯威夫特说,陆军特种作战司令部一直在测试称为Forge的军事模型。

穿着漫游机器人锻造的人走上山坡

漫游机器人锻造

虽然Elevate和 The Forge 可以双膝佩戴,但 Ascend 是为单膝设计的,因为骨关节炎最初往往出现在一条腿上。Roam 的蒂姆·斯威夫特指出,超过 80% 的膝关节置换手术仅在一条腿上完成。

斯威夫特说,尽管这些高科技护膝现在令人印象深刻,但请等到你看到这些可穿戴机器人的发展方向。为了说明这一点,他使用了与航空和汽车相关的术语。

“我们还没有走到任何跑道的尽头,我们正处于起步阶段,”斯威夫特说。“我们在这里建造的东西比丰田卡罗拉更接近 T 型车。”

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